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Promouvoir la santé et le bien-être
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Mars se bat contre une menace silencieuse
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Des gamers collaborent avec les scientifiques de Mars pour protéger la chaîne alimentaire
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En tant qu'entreprise mondiale spécialisée dans l'alimentation, nous sommes quasiment tous les jours confrontés à des défis dans la chaîne alimentaire. Nous pensons qu'il est de notre responsabilité de chercher des solutions à ces problèmes et d’identifier de nouveaux moyens efficaces pour y parvenir afin de s’assurer que les denrées alimentaires soient toujours salubres et sans danger.

Prenons le cas des aflatoxines. Ces microtoxines ont un impact colossal sur la chaîne alimentaire. Produites par un champignon que l’on trouve dans les sols des cultures, elles peuvent contaminer des ingrédients majeurs comme le blé, le maïs et les arachides. Ces toxines, qui sont à l’origine de plus d’un quart des cas de cancer du foie dans le monde, constituent également la cause principale de maladies au Nigeria et contaminent près d’un quart des denrées alimentaires. Nous devons trouver sans attendre des solutions à ce fléau.

Nous avons bien conscience que l’union fait la force. Aussi nous sommes-nous associés à l’Université de Californie à Davis et à Thermo Fisher Scientific pour faire appel aux esprits parmi les plus brillants : les gamers. Ensemble, nous avons utilisé la technologie Foldit, sorte de casse-tête sous forme de jeu vidéo, afin de résoudre le problème des aflatoxines. Les joueurs manipulent la structure chimique de l’aflatoxine pour trouver un moyen d'éradiquer sa nocivité. À mesure qu’ils résolvent les casse-têtes, ces informations en crowdsourcing sont analysées par les scientifiques de Mars, qui peuvent par la suite recréer en laboratoire les composés chimiques les plus prometteurs afin de déterminer si l’un d'entre eux a le potentiel d’éradiquer un jour les aflatoxines. 

Depuis le lancement de Foldit en 2008, les joueurs ont passé plus de 50 000 heures à chercher des solutions grâce à ce casse-tête, l’équivalent de 100 heures de travail à temps plein ! Et ce travail a payé : par le biais de Foldit, les gamers ont joué un rôle essentiel dans certaines découvertes scientifiques majeures, notamment en permettant une grande avancée vers un vaccin contre le SIDA.

Soutenus par une communauté de gamers répartie dans le monde entier, nos associés œuvrent à éradiquer les aflatoxines de façon plus rapide et plus efficace, et ce de manière bénéfique pour tout le monde : des gamers aux populations directement touchées par cette molécule cancérigène.

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